Caso de estudio

Construyendo un nuevo paradigma: Balfour Beatty es el revolucionario digital de la construcción

Un gigante de la construcción se digitaliza con Procore y AWS

Desafío

Balfour Beatty, fundada en 1909, es un líder de la construcción cuyos proyectos siguen siendo referentes en términos de excelencia e innovación. En el siglo XXI, la continua expansión del gigante de la construcción en un mercado cada vez más competitivo y modernizado alcanzó un punto de inflexión que puso a prueba —y alcanzó— los límites de escalabilidad de los procesos de construcción en papel.

Solución

La plataforma para la gestión de la construcción de Procore combina, organiza y aclara los datos del proyecto en un espacio de colaboración virtual que pone a todos en la misma página. Si a esto le añadimos la solución en la nube de Amazon Web Services, obtenemos datos de proyectos en tiempo real, fluidez en la toma de decisiones y estadísticas de proyectos procesables. Los procesos digitales permiten que Balfour Beatty se mantenga como una empresa ágil e innovadora, al tiempo que reducen el riesgo en toda la cartera.

Resultados

“Procore proporciona las capacidades tecnológicas para nuestros equipos y proyectos, y AWS complementa Procore proporcionando el servicio en la nube. La combinación de ambos mejoró nuestra capacidad de acceso a la información y nos dio visibilidad de los KPI, a la vez que nos ayudó a comprender mejor la evolución de nuestros proyectos.”

Kasey Bevans

Vicepresidenta Sénior y Directora de Informática

La revolucionaria cartera de productos de Balfour Beatty

Kasey Bevans es vicepresidenta y directora de Informática de Balfour Beatty, un titán de la construcción con 100 años de historia cuyo crecimiento y progreso son comparables a los del propio siglo XX. Balfour Beatty U.S. es conocida por sus obras de gran belleza, complejidad y escala. Sus logros abarcan todo el espectro de la vida humana, desde la quietud meditativa del hasta la mejora de la I-635 este en Dallas. El trabajo de Balfour Beatty, por su alcance, está siempre al servicio de las personas.

Bevans explica el paso del gigante de la construcción de un modelo de gestión de la construcción "en papel" a uno "digital y en la nube". "Nuestro principal objetivo era construir de forma más inteligente y eficiente. Queríamos reducir el riesgo de cualquier forma posible y, por supuesto, mejorar los márgenes de ganancias de nuestro sector. Queríamos ofrecer resultados más predecibles". Estos variados objetivos están unidos por un elemento común: la información. El término "resultados previstos" es un reflejo directo de la aversión de la construcción a los imprevistos. Cuanto más grande sea el proyecto, mayor será el riesgo asociado a la desinformación y la mala comunicación.

Low angle view of Balfour Beatty marquee

El riesgo inherente a la construcción en papel

Las razones de Balfour Beatty para abandonar el papel tenían que ver con gestionar la avalancha de información vital típica de un proyecto moderno y canalizarla de forma productiva. "Hay tanta gente involucrada en el proceso de construcción —explica Bevans— y tanta información que se intercambia a lo largo del ciclo de vida del proyecto, que las pequeñas ineficiencias se acumulan en otras mayores. Y lo que es peor: existe el riesgo de que la información se pierda. Es evidente que, cuando se tiene un acceso claro y colaborativo a la información, se reduce el riesgo y aumenta la confianza en el proceso, así como el impulso del proyecto".

Uno de los movimientos estratégicos de Balfour Beatty hacia la digitalización de sus procesos fue una asociación con Amazon Web Services (AWS). "Seleccionamos a Amazon Web Services como nuestro proveedor de servicios en la nube —explica Bevans— porque sabíamos que era uno de los líderes del sector. AWS es un producto maduro con una variedad de ofertas de servicios. Descubrimos que AWS es independiente de la tecnología. Sin importar con qué sistemas, herramientas o tecnología estuviéramos trabajando, AWS se integraba con ellos".

"AWS era un buen candidato para completar lo que estábamos tratando de lograr. Procore proporciona las capacidades tecnológicas para nuestros equipos y proyectos, y AWS complementa Procore proporcionando el servicio en la nube. La combinación de ambos ha mejorado nuestra capacidad de acceso a la información y nos ha permitido tener líneas de visión de los KPI, así como comprender mejor la evolución de nuestros proyectos".

La digitalización del proceso de administración de la construcción parece complicada, pero, en realidad, es una búsqueda de la simplicidad en sí misma. Gracias a ella, el abrumador torbellino de papeleo de un proyecto se reduce a un único repositorio de información organizado, intuitivo y accesible para todos. Cuando todo el mundo se encuentra en el mismo espacio virtual y consulta la misma información —incluidos los planos, las solicitudes de información, los submittals y todo lo demás— el reto de "comunicar" esa información desaparece, porque la información es de acceso común. ¿El resultado? Los actores del proyecto pueden concentrarse de lleno en el trabajo. Bevans describe el resultado en el caso de Balfour Beatty. "La digitalización permite que todos —tanto nuestros empleados como todas las demás partes interesadas— tengan más tiempo para dedicar a tareas con mayor valor agregado. Aporta claridad y confianza, porque todos trabajan con la misma información y en tiempo real. Es menos probable que se construya a partir de documentos, especificaciones y datos erróneos".

Balfour Beatty marquee at night

Respuestas donde y cuando las necesitas: en el campo

Para Balfour Beatty, los objetivos de la digitalización estaban muy claros. "Nuestro objetivo era aumentar nuestros márgenes de ganancias y mejorar los resultados previstos", explica Bevans. Y agrega: "Procore nos ayudó a ganar confianza". Los distintos objetivos de Bevans están unidos por un elemento común: la información. Cuanto más grande sea el proyecto, mayor será el riesgo asociado a la desinformación y a la mala comunicación. ¿Qué hay de las ventajas específicas de la colaboración digital? Jeff Pistor, director de Innovación y Tecnología de Balfour Beatty, se ríe.

“Es un término popular en estos días: ’Oh, ahora somos colaborativos’. La raza humana siempre ha sido colaborativa", dice. "Siempre hemos tenido conversaciones. Siempre hemos tenido intercambios de información. Lo que ha cambiado es la forma de colaborar. Ahora lo hacemos de forma diferente gracias a la tecnología digital. Hoy en día, la dispersión geográfica entre el lugar de trabajo y las distintas personas —como arquitectos, ingenieros y propietarios— puede ser enorme, ya que todos se encuentran en lugares diferentes. No están sentados en el edificio de enfrente". Incluso cuando lo que se necesita está realmente "en el edificio de enfrente", el tiempo dedicado simplemente a transmitir la información se acumula. Pistor lo ilustra con una escena cotidiana.

"Me encanta el clásico ejemplo de un contratista especializado que detiene a un superintendente en la obra con una pregunta. Para obtener la respuesta, el superintendente vuelve al remolque de la obra, saca los planos y obtiene la respuesta que necesita el contratista. Entonces, el superintendente vuelve a salir y le entrega esa respuesta al contratista". Pistor sacude la cabeza. "Todo esto es un proceso válido a su manera, por supuesto. Lo mismo ocurre hoy, pero toda la transacción se realiza allí, en el campo. El contratista especializado saca el plano allí mismo, recibiendo la información en su tableta o smartphone". Pistor sonríe. "Ese es el cambio que se está produciendo en la obra digitalizada. Y es enorme".

back view of Balfour Beatty marquee

Construir a la velocidad de la información

Hoy en día, la construcción se considera una empresa impulsada por la información, en la que los datos del proyecto son tan importantes para el éxito como los materiales y la mano de obra. Un proyecto de construcción de cualquier magnitud es una estructura del mundo real que se crea —y se mantiene a lo largo del tiempo— a través de un almacén altamente organizado de información procesable del proyecto. La clave está en la claridad y el acceso común a una única fuente de información en tiempo real.

El director de proyectos de Balfour Beatty, Tony Kuria, lo explica así: "¿Por qué trabajar con una solución basada en la nube? Porque el tiempo es oro. Básicamente, si puedo levantar un edificio en 18 meses en lugar de 24, el cliente y el contratista general estarán contentos, y podremos pasar al siguiente proyecto. Todos salimos ganando. Así que, cuanto más rápido recibimos la información, todo eso se une y se conglomera para entregar el edificio. Sin la ayuda de las plataformas de gestión de la construcción basadas en la nube, sería muy difícil reunir todo eso".

Una solución de gestión digital de la construcción consiste en el acceso inmediato a la información necesaria y en la integridad de esa información. El siglo de progreso de Balfour Beatty se basa en la integridad, y llegó un momento en que la empresa constructora reconoció las ventajas de un nuevo paradigma de administración de proyectos digitalizado. ¿Cómo hace una constructora histórica como Balfour Beatty para encontrar una solución a sus necesidades cambiantes? De la misma manera que abordan la construcción de edificios de varios pisos: un propósito claro y una atención minuciosa a los detalles.

"Procore creó una plataforma para la gente de la construcción", dice Bevans en términos simples. "Cuando hablo con el personal de Procore, están familiarizados con la industria de la construcción. Procore no es solo una empresa tecnológica que explora el mercado y añade un nuevo nicho a su cartera de productos". Una empresa de construcción tan históricamente imparable como Balfour Beatty debe su reputación a la claridad de sus objetivos y a su negativa a abandonar una tarea cuando parece claramente imposible. Mientras Kasey Bevans dirige a Balfour Beatty hacia una nueva era digitalizada, no está de más unir fuerzas con una solución de administración de proyectos sólida.

"Siempre es bueno colaborar con una empresa que sabe cómo es el trabajo en la obra", dice Bevans. "Procore entiende lo que intentamos conseguir y lograr. Si planteamos un problema, Procore responde: ‘Sí, lo resolveremos. Lo haremos realidad’. Somos una empresa global; nuestra presencia global se expande todo el tiempo, todos los días, al igual que la de Procore. Teníamos un objetivo y una visión, y necesitábamos un producto que nos ayudara a hacerla realidad. Procore nos ayudó a lograrlo".

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